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Innovator创新家签证剖析:获得担保机构认可需要克服的五大困难




关键词: 创新家签证 Innovator Visa 担保机构 

内政部于2019年3月29日推出了新的创新家签证(Innovator visa)。创新家签证适用于来自非欧洲经济区,但想在英国开展新业务的企业家。


一般来说,申请人需要至少有5万英镑的资金可以投资于一项可以迅速扩大规模的创新业务。此外,您还需要有一个获得担保机构认可和支持的商业计划,该计划必须要有创新性、可行性和可扩展性。

众所周知,获得担保机构的认可是创新家申请的核心。今天,我们就为大家捋一捋下获得担保机构认可的步骤。


要了解获得担保机构的认可,我们得先知道担保机构到底是什么。

什么是创新家签证担保机构?


担保机构(endorsement bodies)是组织和高等教育机构的总称,这些组织和机构能专业地发现、投资和发展各自所在领域的业务。

担保机构包含了公司孵化器,公司加速器,政府机构,私募股权公司和公司发展组织。担保机构的主要条件是要有显示其支持英国企业家的可靠记录;这些记录由英国或次级政府部门支持,保证担保机构的资质。


担保机构的工作有哪些?

现在我们了解了担保机构的定义,那担保机构具体的工作是什么呢?


据了解,此前,创新家签证的担保机构就曾承接政府对企业家签证“真实性测试”(‘genuine entrepreneur’ test)考核的外包工作。也就是说,担保机构负责“真正企业家”测试。

担保机构在审核商业计划时,一定会看三个关键要素:商业计划要有创新性、可行性和可扩展性。背书机构在考虑其他因素时有一定自由度,因为政府鼓励背书机构开发机构独特的审核方法。

除了审核商业计划之外,担保机构的职责还包括保持与业务创始人联系、根据提交的商业计划监督商业进展、若发现任何问题,与内政部联系。



担保机构清单


最新的担保机构名单列表,大家可以在移民局官网上进行查阅,链接如下:

gov.uk/government/publi


您可以在清单中找到担保机构的名称、所处领域、机构链接,认可标准和申请流程。如果不确定什么样的担保机构合适自己,或者觉得自行联系担保机构比较困难,我们可帮助您找到适合您的机构。

众所周知,获得担保机构的认可并不容易,需要克服很多障碍,也会遇到很多挑战。我们下面列出了获得背书机构认可的过程中可能会遇到那些困难。

挑战一

机会少 & 竞争大?


若不包括高等教育机构,目前只有不到30个担保机构。虽然担保机构的数量不固定,并且据我们所知没有上限,但申请人可以选择的机构数量并没有那么多。


而且一个好消息是:移民局目前计划将初创业者签证Start-up Visa、创新家签证Innovator Visa的担保机构统一为一体!



这项规定无疑对创新家签证的申请人好处多多,因为此前创新家签证的担保机构相对较少,条例修改后,英国高校也可成为创新家签证的担保机构。


另外,一般来说,担保机构的名额都用不完,所以大家大可不必被这个数量所吓倒:只要你想申请,位置肯定有。


不过除了数量,担保机构的认可标准也很严苛,而且要求各不相同。一些担保机构要求申请人必须参加现有的孵化器/加速器计划,才会给予认可。这其实给申请人带来了很大的难度,希望得到担保机构认可才能申请签证的申请人,不仅要和非欧洲经济区的其他申请人竞争,还要和来自欧洲经济区的申请人竞争,压力可想而知。


举个例子,Royal Society Edinburgh和Bethnal Green Ventures这两个机构就要求申请人在申请其认可之前,必须参与孵化器/加速器计划,不然就不会为申请人提供认可。

除了上面所说的,还有一些担保机构有固定的申请时间,每年只开一次或两次的申请时间。



挑战二

领域限制大,如何找到和自己背景吻合的机构?

担保机构所涉及的领域实际没有集中领域特征,跨度很大、呈现出多元化特征。



唐顿作为英国首家拿到Innovator Visa和担保信的移民法律团队,帮助获得第一份担保信的是一位英国留学生,商业计划围绕着一个“全家体验”的音乐节项目展开,在成立的公司中,担任市场部总管;


而紧随其后的一位B先生,创业公司则是金融领域。


有些担保机构会接受不同类别商业构想,这类机构有SeedCamp、Natwest和Fortunis Capital等等。

有些担保机构的领域更加专业化,只针对某个特定领域。这些针对专业领域的背书机构包括CyLon(只涉及网络安全),TechX(仅涉及石油和天然气行业)和Deep Science Venture(制药,能源,食品和农业)等等。

还有些担保机构偏向于某个特定主题相关的商业构想。比如Zinc就属于这一类,它现在的主题是 “为未来增加5年高质量生活”( To add 5 more years of high-quality to later life)。

不仅如此,有些担保机构具有区域性,需要申请人投资和/或搬迁到特定区域。举个例子,Ignite主要聚焦英国东北部,Med City主要聚焦伦敦和英国东南。

在您申请时,一定要思考自己的商业计划和专业背景是否和担保机构相符,这是成功申请的关键。

除了背书机构五花八门的要求,担保机构实不实行“开放系统”也为申请人添加了障碍。内政部指南并不要求担保机构必须实行“开放系统”。也就是说,担保机构可以选择给已经和机构有交情或机构已经认识的人提供认可,这就进一步给其他申请人提高了申请困难。

如果您不知道自己的情况适合哪一个担保机构,欢迎联系唐顿国际专业律师,我们会为您提供专业建议。


挑战三

难达成协议?



一些机构要求申请人加入特定孵化器/预加速器/加速器计划,这其实会让申请人感到困难。许多担保机构表示,若担保机构让申请人加入了某个计划,给申请人的企业投资资金以及提供专业知识支持,担保机构要拥有申请人公司的一定股权。


这可能非常适合某些初创企业,但对于那些想申请创新家签证的人而言,可能会有点没必要。申请人可能自己就有足够的资金、专业知识和经验,能让公司在英国市场成功发展。


所以,唐顿给大家的建议是:申请人一定要做好前期调研,这和嫁人是一个道理:说难也不难,最符合自身背景条件和最适合自己的,才是最好的。

挑战四

对创新性要求太高,我该怎么做?


对申请人来说,仅拥有一个可行、在英国市场能扩展的强大商业计划是不够的。担保机构的存在就是为了发现创新,促进对传统市场的升级并发掘潜在的增长点。


内政部引入担保机构和内政部对创新的新关注点是相吻合的。申请人不仅仅是和同类别的本地公司竞争,您必须要非常自信地说:自己的商业计划能为英国市场带来新的东西。如果您的商业计划只是让某一产品或商业模式的成本更低,或者只是对类似产品进行了升级,那可能就没有办法达到背书机构对创新型的要求。


唐顿的移民律师建议,在商业计划和材料准备方面,专业的包装和对接尤为重要,必要的时候可请专业人士为您提供帮助。



图:英国唐顿国际创新家/初创业者签证办理流程


挑战五

规则不明朗,我该如何获得指导?



根据上文大家也知道了,担保机构的主要任务是:发掘寻找那些支持、发展英国境内企业的组织。每个担保机构将如何适应规则,其程序到底会怎么如何运作,仍然存在许多悬而未决的问题。


有些机构宣布已经准备好接受申请,有些给出了预计的开放申请日期,而另一些则保持沉默。这些机构要先确定自己申请的程序,弄清自己在新商业移民领域中的位置,不然,大家都会感觉不确定,犹犹豫豫,畏手畏脚。


所以还是我们之前那句话,了解这些担保机构并选择合适自己的,非常重要。


上述就是获得担保机构认可的五大挑战,难度确实不小,我们建议您也可以了解下其他的签证类型,权衡利弊,选择一个最适合自己的签证方案。

除了创新家签证,还有其他适合的签证吗?


获得担保机构的认可和支持是想要获得创新家者签证的第一难关。大家在考察情况和等待担保机构走流程、做决定的时候,也不妨考虑一下可以让您在英国投资和成立公司的其他签证。

如果您想加入现有公司,那可能T2普通技术工作签证(Tier 2 General Skilled Worker visa)更合适您;


如果您想对现有的公司进行投资,您可以考虑下T1投资者签证(T1 Investor);


如果您是一家海外公司的资深员工,您的公司想在英国成立新的分公司,您还可以考虑海外首席代表签证(Sole Representative of an Overseas Business visa);


最新政策下的申请攻略可参考: 英国海外首席代表签证详解:新移民政策出台对中国申请者意味着什么?


……

申请创新家签证确实不容易,但只要获得了担保机构的支持,您就离成功近了一大步!愿大家都能尽快适应新制度,申请顺利。

若您想提高申请的成功几率,不被繁琐的流程拉后腿,欢迎联系我们。更多英国移民法律相关政策,欢迎持续关注。


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